Le groupe jihadiste État islamique a déclaré mercredi que son chef Abu Hasan al-Hashimi al-Qurashi avait été tué au combat et a annoncé un remplaçant.

Un porte-parole du groupe a déclaré que Hashimi, un Irakien, a été tué "au combat avec des ennemis de Dieu", sans donner de précisions sur la date ou les circonstances de sa mort.

S'exprimant dans un message audio, le porte-parole a identifié le nouveau chef du groupe comme étant Abu al-Hussein al-Husseini al-Qurashi.

Qurashi fait référence à une tribu du prophète Mahomet, dont les dirigeants de l'EI doivent revendiquer la descendance.

Après une ascension fulgurante en Irak et en Syrie en 2014 qui l'a vu conquérir de vastes étendues de territoire, l'EI a vu son « califat » autoproclamé s'effondrer sous une vague d'offensives.

Le régime austère et terrorisé du groupe extrémiste musulman sunnite a été marqué par des décapitations et des fusillades.

Il a été vaincu en Irak en 2017 et en Syrie deux ans plus tard, mais des cellules dormantes continuent de mener des attaques dans les deux pays.

Le groupe ou ses branches ont également revendiqué des attaques ailleurs cette année, notamment en Afghanistan, en Iran et en Israël.

Le porte-parole n'a pas fourni de détails sur le nouveau chef, mais a déclaré qu'il s'agissait d'un djihadiste "vétéran" et a appelé tous les groupes fidèles à l'EI à prêter allégeance à son quatrième chef.

L'ancien chef de l'EI, Abu Ibrahim al-Qurashi, a été tué en février de cette année lors d'un raid américain dans la province d'Idlib, dans le nord de la Syrie.

Son prédécesseur Abu Bakr al-Baghdadi a été tué, également à Idlib, en octobre 2019.
– Tué 'accidentellement' ? –

Hassan Hassan, auteur d'un livre sur l'EI, a déclaré qu'un scénario "sans précédent" mais possible était que Hashimi "ait été tué" accidentellement "lors d'un raid ou d'un combat sans qu'il soit connu de celui qui l'a tué".

Mais "les groupes djihadistes revendiquent depuis longtemps la mort de dirigeants/commandants, juste pour se débarrasser des agences de renseignement/de sécurité", a-t-il ajouté sur Twitter.

En octobre de cette année, les forces américaines ont tué un membre "supérieur" de l'EI lors d'un raid avant l'aube dans le nord-est de la Syrie, avait déclaré à l'époque le commandement central de l'armée américaine.

Les États-Unis dirigent une coalition militaire qui combat l'EI en Syrie.

Le raid visait « Rakkan Wahid al-Shammari, un responsable de l'EI connu pour faciliter la contrebande d'armes et de combattants », a déclaré CENTCOM, en utilisant un autre acronyme pour l'EI.

Il a déclaré qu'une frappe aérienne ultérieure avait tué deux autres membres importants de l'EI.

En juillet, le Pentagone a déclaré avoir tué le chef du djihad syrien de l'EI lors d'une frappe de drone dans le nord du pays.

Le Commandement central américain a déclaré qu'il avait été "l'un des cinq premiers" dirigeants de l'EI.

La Turquie a déclaré en septembre que les forces de sécurité avaient arrêté un "cadre supérieur" de l'EI connu sous le nom d'Abou Zeyd, de son vrai nom Bashar Khattab Ghazal al-Sumaidai.

Les médias turcs ont déclaré qu'il y avait des indications que Sumaidai aurait pu être le chef de l'EI.

L'analyste Hassan a déclaré qu'un autre scénario possible était que la Turquie avait en fait capturé le chef de l'EI, mais que le groupe avait maintenant annoncé sa mort afin de sauver la face.

Des milliers de djihadistes présumés et leurs proches sont toujours détenus dans des camps en Syrie et des prisons en Irak.

En janvier, l'EI a lancé une attaque majeure contre une prison abritant d'autres djihadistes dans le nord-est de la Syrie, lors d'une tentative d'évasion qui a déclenché une semaine d'affrontements meurtriers.

Des centaines de prisonniers de l'EI, dont des hauts responsables, se seraient échappés, certains traversant la Turquie voisine ou le territoire sous contrôle turc dans le nord de la Syrie, a déclaré l'Observatoire syrien des droits de l'homme basé au Royaume-Uni.

Le Pentagone a averti mardi qu'une menace d'opération terrestre turque en Syrie « compromettrait gravement » les acquis de la guerre contre l'EI.

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