Cinquante organisations dédiées aux questions de souveraineté alimentaire et de justice alimentaire interpellent Bill Gates pour sa dernière affirmation selon laquelle la technologie est la solution à la faim dans le monde et à la souveraineté alimentaire.

Dans une « lettre ouverte » :
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publiée plus tôt ce mois-ci, les groupes ont répondu aux commentaires de Gates, lors d'entretiens avec le New York Times et l'Associated Press , à propos du rapport 2022 de la Fondation Bill & Melinda Gates.

Les principaux auteurs de la lettre, Community Alliance for Global Justice/AGRA Watch et l'Alliance pour la souveraineté alimentaire en Afrique, ont écrit :
 
Dans les deux articles, vous faites un certain nombre d'affirmations qui sont inexactes et doivent être contestées. Les deux pièces admettent que le monde produit actuellement suffisamment de nourriture pour nourrir adéquatement tous les habitants de la terre, mais vous continuez fondamentalement à mal diagnostiquer le problème comme étant lié à une faible productivité ; nous n'avons pas tant besoin d'augmenter la production que d'assurer un accès plus équitable à la nourriture.
Les auteurs ont également critiqué les affirmations de Gates selon lesquelles nous avons "sous-investi dans l'innovation agricole" et que la Révolution verte était "l'une des plus grandes choses qui se soit jamais produite".

Gates a déclaré au New York Times :
 
Aider les agriculteurs doit être la priorité absolue du programme d'adaptation au climat. Et à l'intérieur de cela, vous avez beaucoup de choses comme le crédit pour les engrais, les engrais bon marché , de meilleures semences sur lesquelles nous devrions être très attentifs –– financer ces choses et fixer des objectifs ambitieux.
Mais les auteurs de la lettre ouverte n'étaient pas d'accord :
 
Il existe déjà de nombreuses propositions et projets concrets et en cours qui contribuent à accroître la productivité et la sécurité alimentaire –– des installations de fabrication de biofertilisants et de biopesticides aux programmes de formation agroécologique des agriculteurs, en passant par l'expérimentation de nouvelles techniques de gestion de l'eau et des sols, les systèmes agricoles à faibles intrants, et les espèces végétales antiparasitaires.
Ils n'étaient pas non plus d'accord avec l'affirmation de Gates selon laquelle la révolution verte était un "succès retentissant" :
 
Bien que [la révolution verte] ait joué un certain rôle dans l'augmentation des rendements des cultures céréalières au Mexique, en Inde et ailleurs des années 1940 aux années 1960, elle n'a fait que très peu pour réduire le nombre de personnes souffrant de la faim dans le monde ou pour assurer une et un accès suffisant à la nourriture.
Les auteurs ont rappelé à Gates qu'avec la Révolution verte est venu "une foule d'autres problèmes, des problèmes écologiques comme la dégradation à long terme des sols aux problèmes socio-économiques comme l'augmentation des inégalités et de l'endettement (qui a été un contributeur majeur à l'épidémie de suicides d'agriculteurs en Inde)."

Ils ont également critiqué la pression de Gates pour les semences génétiquement modifiées , déclarant que "des semences résistantes au climat existent déjà et sont développées par des agriculteurs et commercialisées via des marchés de semences informels".

"Vous faites partie de la création du problème même que vous nommez", ont écrit les groupes. "L' initiative AGRA (Alliance pour une révolution verte en Afrique) , que votre fondation continue de financer, a également poussé une législation restrictive sur les semences qui limite et restreint l'innovation des cultures aux laboratoires et aux entreprises disposant de ressources suffisantes."

Ces initiatives n'augmentent pas l'innovation à grande échelle, mais contribuent plutôt à la privatisation et à la consolidation des monopoles des entreprises sur le développement et les marchés des semences, ont-ils déclaré.

Les groupes ont mis Gates au défi de « prendre du recul et d'apprendre de ceux qui sont sur le terrain » et ont appelé les médias à réfléchir à la manière dont ils couvrent Gates et sa vision de l'avenir de l'alimentation.

Ils ont écrit : « Nous invitons les organes d'information de haut niveau à être plus prudents quant à la crédibilité des hypothèses erronées, de l'orgueil et de l'ignorance d'un homme blanc riche, au détriment des personnes et des communautés qui vivent et s'adaptent à ces réalités au moment où nous parlons.

Russell Brand : C'est une « belle lettre »

Russell Brand s'est rangé du côté de Gates et des auteurs de la lettre, disant aux téléspectateurs :
 
C'est une belle lettre. C'est brillamment articulé et la raison pour laquelle nous voulons vous le présenter aujourd'hui est parce qu'il démontre que critiquer Bill Gates ne fait pas de vous un théoricien du complot et cela démontre aussi que les actions et l'influence de Bill Gates sont néfastes et nuisibles.
Brand s'est moqué de Gates, en combinant son podcast YouTube avec des extraits du milliardaire lors de la récente conférence Goalkeepers 2030 de sa fondation :
 
Ah, Bill Gates, il est la réponse à tous les problèmes du monde et quiconque le critique est un théoricien du complot ou un universitaire réputé préoccupé par le fait qu'il colonise et monopolise les ressources mondiales.
Mais ce "n'est pas une théorie du complot", a déclaré Brand. "Ce sont des politiques néfastes conçues pour centraliser le pouvoir et contrôler la nourriture, et les gens répondent en position d'autorité, d'intégrité et d'expertise."

Il ajouta :
 
Ce que vous faites, c'est de l'éclairage au gaz - présenter des solutions pratiques, continues et dirigées par les agriculteurs comme quelque peu fantaisistes ou ridicules, tout en présentant vos propres approches préférées comme pragmatiques.
Brand a fait écho à l'argument du groupe pour la souveraineté alimentaire selon lequel il existe « déjà des mesures en place qui peuvent être contrôlées et mises en œuvre par les communautés elles-mêmes et ne nécessitent pas la centralisation du pouvoir, le brevetage des semences et des cultures, la technologisation du processus d'agriculture – – tous, soit dit en passant –– par un type qui semble acheter des terres agricoles en ce moment –– par coïncidence ! »

Marque ajoutée :
 
Gates aime regarder le monde comme de simples données. Ce que je vous propose, c'est cette question : Bill Gates essaie-t-il d'aider ? Ou est-ce que Bill Gates suggère simplement que la solution à tous ces problèmes est de donner plus de pouvoir à Bill Gates ?
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