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Le super PAC qui soutient Robert F. Kennedy Jr. à la présidence a annoncé son intention de poursuivre Meta, le propriétaire de Facebook et d'Instagram, pour la « censure flagrante » par l'entreprise d'un nouveau film sur Kennedy et son travail contre la corruption des entreprises.

Les Super PAC, ou « comités d'action politique », peuvent collecter des sommes d'argent illimitées pour défendre ou contre des candidats politiques, selon OpenSecrets.org. L'acteur Woody Harrelson raconte le film biographique de 30 minutes « Qui est Bobby Kennedy ? », qui détaille la vie de Kennedy et pourquoi il se présente à la présidence.

American Values 2024, le super PAC, a acheté le film après que le créateur de « The Morning Show » d'Apple TV+, Jay Carson, et le réalisateur Mike Piscitelli l'aient produit. Kennedy, fondateur et président en congé du CHD, a déclaré dans un communiqué de presse : « Si les partisans de tous les candidats n'ont pas un accès égal à la place publique numérique, alors nous n'avons une démocratie que de nom. »

 
Il ajouta 


Cela va au-delà de la restriction de la liberté d’expression sur des questions et des idées. Meta censure un film biographique sur un candidat majeur lors d'une année électorale. Comment les électeurs peuvent-ils faire un choix éclairé s’ils se voient refuser des informations de base sur la vie d’un candidat ?

Kennedy a déclaré que lui et son équipe étudiaient les implications juridiques des actions de Meta et si nous avions des motifs pour engager une action en justice. Mais nous espérons que cette violation flagrante de l'esprit – sinon de la lettre – du principe de liberté d'expression sera condamnée par le tribunal de l'opinion publique.

Meta dit que c'était une "erreur"

Le porte-parole de Meta, Andy Stone, a déclaré le 5 mai au New York Times que la vidéo avait été signalée à tort comme spam et « bloquée par erreur ». Le problème « a été corrigé en quelques heures », a-t-il déclaré. Le Defender a demandé à Meta de clarifier comment ou pourquoi il avait signalé par erreur la vidéo comme spam : « Y a-t-il eu une erreur dans l'algorithme de recherche de spam ? Y avait-il quelque chose dans le contenu du film qui semblait être du spam ? » – et si l'entreprise avait présenté des excuses officielles pour cette erreur.

Le porte-parole de Meta, Corey Chambliss, a déclaré au Defender : « Merci de nous avoir contactés. Le lien a été bloqué par erreur et a été rapidement rétabli une fois le problème découvert.

Kennedy et CHD sont confrontés à la censure "depuis des années"

Mary Holland, PDG de CHD, a qualifié la censure de la vidéo par Meta de « méprisable ». Elle a déclaré que c'était « la poursuite de la censure à laquelle le Children's Health Defense [CHD] est confronté depuis des années ». Le film comprend des images de la présidente du CHD, Emerita Lyn Redwood, décrivant comment Kennedy a tenu tête aux grandes sociétés pharmaceutiques après avoir écouté des mères qui pensaient que leurs enfants avaient été blessés par le mercure contenu dans les vaccins.

Dans le film, Redwood et Kennedy expliquent qu'en 2000, de hauts responsables de la santé publique américaine ont caché au public les données des Centers for Disease Control and Prevention – des données qui montraient que le thimérosal à base de mercure, un ingrédient du vaccin, aurait pu être responsable d'une augmentation spectaculaire de l'autisme et d'autres troubles neurologiques chez les enfants. Holland a déclaré au Defender : « La santé et la démocratie ne survivront pas face à une censure omniprésente. La vérité, notamment sur les vaccins, est cruciale.

"Le CHD est fier d'être à l'avant-garde de la bataille pour la liberté de la presse", a-t-elle déclaré, "et la liberté d'expression, principes constitutionnels indispensables pour garantir la santé et l'avenir de nos enfants". L'avocate générale de CHD, Kim Mack Rosenberg, est d'accord, affirmant que CHD est fier de « prendre l'initiative devant les tribunaux du pays pour défendre le droit à la liberté d'expression ».

CHD a un procès en cours contre Facebook (Meta Platforms) devant la Cour d'appel américaine du 9e circuit. La poursuite allègue que des responsables gouvernementaux ont été de connivence avec le géant des médias sociaux pour censurer CHD.

Facebook a supprimé CHD le 17 août 2022 et désactivé le compte Instagram personnel de Kennedy le 10 février 2021. "En plus des méta-plateformes", a déclaré Holland, "CHD intente une action en justice contre les institutions médiatiques traditionnelles, notamment l'Associated Press, Reuters et le Washington Post, pour violation des lois antitrust." La poursuite allègue que les membres de la Trusted News Initiative ont violé les lois antitrust et la Constitution américaine lorsqu'ils ont collaboré collectivement avec des géants de la technologie pour censurer les informations en ligne.

Kennedy et CHD ont poursuivi en mars 2023 le président Joe Biden, le Dr Anthony Fauci et d'autres hauts responsables de l'administration et des agences fédérales, alléguant qu'ils avaient « mené une campagne systématique et concertée » pour contraindre les trois plus grandes sociétés de médias sociaux du pays à censurer les discours protégés par la Constitution.

L'affaire Kennedy contre Biden a été consolidée en juillet 2023 devant le tribunal de district américain du district ouest de la Louisiane avec un autre procès pour censure, Murthy contre Missouri. La Cour suprême des États-Unis a entendu en mars les arguments sur une injonction liée à l'affaire et devrait se prononcer au début de l'été. Mack Rosenberg a déclaré que les plaignants dans ces affaires – en particulier Kennedy contre Biden – représentent les intérêts des Américains qui ont le droit, en vertu du premier amendement, de recevoir des informations provenant de diverses sources.

« Il est contraire à la démocratie », a déclaré Mack Rosenberg, « de permettre au gouvernement et à ses mandataires de dicter ce que nous pouvons lire, entendre et voir et, franchement, cela insulte l'intelligence des Américains en suggérant essentiellement que les Américains ne peuvent pas évaluer les informations provenant de diverses sources et de points de vue afin de prendre des décisions indépendantes.

Super PAC accuse Meta de « censurer effrontément le discours »

Après avoir acheté le film, American Values 2024 l'a lancé le 3 mai sur YouTube. American Values 2024 est un super PAC « engagé à éduquer et à mobiliser les électeurs pour élire des candidats qui restaureront et protégeront l’âme de la démocratie » aux États-Unis. Le groupe soutient Kennedy pour la présidence. Le super PAC a écrit aujourd'hui sur Substack que de nombreux téléspectateurs ont essayé de partager le film sur Facebook et Instagram mais n'y sont pas parvenus.

Les raisons données par Meta aux utilisateurs étaient incohérentes, selon un communiqué de presse de l'équipe de campagne présidentielle de Kennedy. Certains ont dit que la vidéo était du spam. D’autres ont été informés que le lien renvoyait vers un site Web malveillant ou qu’il contenait « un contenu graphique et violent ». Certains téléspectateurs ont été informés que la vidéo violait les normes de la communauté, tandis que d'autres ont simplement reçu un message d'erreur indiquant que « le téléchargement a échoué ». La campagne de Kennedy a collecté des captures d'écran des utilisateurs et en a publié un échantillon dans son communiqué de presse.

Carson a déclaré : « Les entreprises de la Silicon Valley bloquent les publicités politiques avec lesquelles elles ne sont pas d'accord, tout en donnant des réponses changeantes et dissimulées quant aux raisons pour lesquelles elles le font, cela frappe au cœur de notre démocratie. » Après que Meta ait commencé à autoriser les utilisateurs à partager la vidéo, il a continué à supprimer la vidéo de manière algorithmique – « au point où la vidéo n'obtient aucune vue, même lorsqu'elle est publiée par des utilisateurs comptant des milliers de followers », indique le communiqué de presse de l'équipe Kennedy.

"Non seulement les utilisateurs ont été empêchés de publier la vidéo, mais dans de nombreux cas, Meta a également suspendu leurs comptes pendant deux ou six jours", indique le communiqué. Malgré la censure de Meta, le film est très populaire sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter, où la vidéo a été visionnée plus de 12 millions de fois et partagée par des milliers de personnes, a indiqué le super PAC.

Le super PAC a déclaré que le film montre que le récit dominant sur Kennedy – qui le décrit comme « fou » et « dangereux » – ne correspond pas « à la réalité de qui il est et du travail qu'il a accompli en tant qu'avocat environnemental et combattant de la corruption». 

The Defender publie occasionnellement du contenu lié à la mission à but non lucratif de Children's Health Defense, qui présente le point de vue de Robert F. Kennedy Jr. sur les questions abordées régulièrement par CHD et The Defender. Conformément aux règles de la Commission électorale fédérale, ce contenu ne représente pas une approbation de M. Kennedy, qui est en congé du CHD et se présente comme indépendant à la présidence des États-Unis.
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