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Le géant de l'aviation Boeing est confronté à un nombre croissant de lanceurs d'alerte qui font part de problèmes de sécurité suite au décès récent de deux précédents lanceurs d'alerte, a rapporté le New York Post. Le premier lanceur d'alerte, John Barnett, un ancien responsable du contrôle qualité de Boeing âgé de 62 ans, a été retrouvé mort en mars dans un suicide apparent. Barnett était en train de faire des dépositions, alléguant que Boeing avait exercé des représailles contre lui suite à des plaintes concernant des défauts de qualité.

Barnett a été retrouvé dans son camion « souffrant d’une blessure par balle à la tête ». Une note de suicide aurait été trouvée à côté du lanceur d'alerte de Boeing, John Barnett. Cependant, ses avocats se demandent  s’il s’est suicidé. Selon le New York Post, la police a dépoussiéré l'intérieur du véhicule de John Barnett, ce qui constitue une démarche inhabituelle dans une enquête sur un suicide. De plus, selon The Post, les employés de l'hôtel qui ont vu Barnett la nuit précédant son suicide disent qu'il semblait tout à fait bien.

Les avocats de Barnett demandent une enquête approfondie car ils ne croient pas qu'il se soit suicidé. "John était au milieu d'une déposition dans son affaire de lanceur d'alerte, qui touchait finalement à sa fin", ont déclaré les avocats de Barnett. "Il était de très bonne humeur et avait vraiment hâte de laisser cette phase de sa vie derrière lui et de passer à autre chose."

Après moins de deux mois, un deuxième lanceur d’alerte lié à Boeing, Joshua Dean, est décédé à l’âge de 45 ans des suites d’une maladie soudaine et grave. Dean, ancien auditeur qualité chez Spirit AeroSystems, fournisseur de Boeing, a été l'un des premiers à tirer la sonnette d'alarme concernant des défauts de fabrication potentiellement dangereux sur les jets 737 Max.

Selon les rapports du Seattle Times, Dean a succombé à une infection à propagation rapide qui a entraîné de multiples complications, mettant fin à ses jours à l'âge de 45 ans. Dean, un résident de Wichita, au Kansas, où est basé Spirit AeroSystems, était auparavant en bonne santé et connu pour son mode de vie sain. Leurs avocats, Robert Turkewitz et Brian Knowles, demandent une enquête approfondie sur leur mort.

« C'est une véritable tragédie lorsqu'un lanceur d'alerte meurt dans des circonstances suspectes », a déclaré Turkewitz.
Le mois dernier, l'ingénieur qualité Sam Salehpour, Ed Pierson, directeur exécutif de la Fondation pour la sécurité aérienne et ancien ingénieur de Boeing, Joe Jacobsen, ingénieur aérospatial, conseiller technique de la Fondation pour la sécurité aérienne et ancien ingénieur de la FAA, ainsi que Shawn Pruchnicki, Ph. .D., professeur adjoint de pratique professionnelle en ingénierie des systèmes intégrés à l'Ohio State University, a témoigné devant le Sénat.

Un lanceur d'alerte, Sam Salehpour, ingénieur chez Boeing, a déclaré devant le Congrès qu'il avait fait l'objet de « menaces physiques » de la part de son patron après avoir fait part de ses inquiétudes concernant des problèmes structurels avec le 787 Dreamliner. Il a affirmé que des débris étaient trouvés dans les interstices non comblés entre les pièces de l’avion « 80 % du temps ».

"J'ai analysé les propres données de Boeing pour conclure que la société prend des raccourcis dans la fabrication du programme 787, ce qui pourrait réduire considérablement la sécurité et le cycle de vie de l'avion", a déclaré Salehpour lors de l'audience. "Depuis 2013, il y a eu de sérieux problèmes sur le programme 787 qui ne comblaient pas correctement des milliers de lacunes dans l'assemblage du fuselage sur les articulations principales."

Un autre lanceur d'alerte, Pierson, ancien ingénieur et cadre supérieur de Boeing, a affirmé qu'il y avait eu une « dissimulation criminelle » au sein de l'entreprise, affirmant que les dossiers liés à un incident d'explosion de porte sur un avion 737 Max existaient en fait, contrairement aux affirmations de Boeing.

« Les archives existent effectivement. Je le sais parce que je les ai personnellement transmis au FBI », a déclaré Pierson lors de l'audience, ajoutant : « Au cours des deux derniers mois, on a dit qu'il n'y avait pas de dossiers, et ce n'est évidemment pas le cas. Il est disponible depuis des mois.

Maintenant, il semble qu'au moins 10 autres lanceurs d'alerte ont fait part de leurs préoccupations en matière de sécurité concernant les avions de Boeing. Les lanceurs d’alerte ont brossé un tableau troublant de Boeing, alléguant que l’entreprise donnait la priorité aux profits plutôt qu’à la sécurité, ignorait les problèmes et exerçait des représailles contre les employés qui s’exprimaient.



 
Le New York Post a rapporté 


Les avocats des deux hommes espèrent que leur décès n'effraiera pas au moins 10 autres lanceurs d'alerte qui souhaitent que l'entreprise fasse le ménage.

Brian Knowles, un avocat de Charleston, en Caroline du Sud, qui représentait Barnett et Dean, espère que leur mort n'a pas été vaine.

« Ces hommes étaient des héros. Il en va de même pour tous les lanceurs d’alerte. Ils aimaient l’entreprise et voulaient l’aider à faire mieux », a déclaré Knowles au Post.

«Ils n'ont pas parlé pour agacer ou pour la gloire. Ils expriment leur inquiétude parce que la vie des gens est en jeu».

Knowles et d'autres personnes impliquées dans les scandales Boeing hésitent à spéculer sur les théories du complot qui circulent autour de la mort des deux lanceurs d'alerte.

Knowles a souligné que la police de Charleston, en Caroline du Sud, est toujours en train de terminer son enquête sur la mort de Barnett – et qu'il faudra peut-être quelques semaines pour que les tests en révèlent davantage sur le décès de Dean.
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