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Un député du plus grand parti pro-britannique d'Irlande du Nord a condamné jeudi Joe Biden après que le président américain eut fait des remarques controversées au sujet de sa récente visite sur le territoire. Biden a déclaré que le but de son voyage le mois dernier était "de s'assurer que… les Britanniques ne se trompent pas" avec la paix en Irlande du Nord, et "ne renoncent pas à leurs engagements". Les commentaires, relayés dans une transcription de la Maison Blanche, sont intervenus alors que Biden s'adressait mercredi à un rassemblement du parti démocrate à New York.

Biden s'est rendu en Irlande du Nord et en République d'Irlande pour marquer le 25e anniversaire de l'accord Belfast / Vendredi Saint, qui a mis fin à trois décennies de violence dans la province britannique, avec la médiation américaine. Lors de la visite, le législateur du Parti unioniste démocrate (DUP), Sammy Wilson, a accusé le président irlandais-américain d'être "anti-britannique", et il a été irrité par la dernière intervention. "Si vous pensez qu'il devrait y avoir une relation spéciale entre les États-Unis et le Royaume-Uni, montrez-nous au moins un peu de respect", a déclaré Wilson au journal londonien Evening Standard. "C'est incroyable et effrayant aussi de penser que c'est l'homme qui est le leader du monde libre", a-t-il ajouté.

Le DUP, qui souhaite que l'Irlande du Nord continue de faire partie du Royaume-Uni, boycotte actuellement le gouvernement de partage du pouvoir de la région en raison de désaccords amers sur le commerce post-Brexit. Une renégociation du protocole commercial par l'UE et le Royaume-Uni – appelé le cadre de Windsor – visait en grande partie à remédier aux inquiétudes des syndicalistes selon lesquelles il mettait en danger la position de l'Irlande du Nord au Royaume-Uni. Mais l'accord a jusqu'à présent été rejeté par le DUP. Interrogé sur les remarques de Biden, le porte-parole du Premier ministre britannique Rishi Sunak a déclaré que le cadre était "l'aboutissement d'un travail de fond entre le Royaume-Uni et l'UE". "Et en son cœur, la priorité du Royaume-Uni a toujours été de protéger l'accord du Vendredi saint", a-t-il déclaré aux journalistes.

Sous les prédécesseurs de Sunak, Boris Johnson et Liz Truss, les tactiques radicales du Royaume-Uni avec l'UE avaient attiré l'attention de Washington sur le fait que la paix en Irlande du Nord pourrait être compromise. Biden a obtenu le soutien de Mary Lou McDonald, présidente du parti Sinn Fein, qui veut la réunification irlandaise. La position américaine a toujours été "de s'opposer très vigoureusement à tout ce qui menacerait de saper soit la paix, soit l'accord du Vendredi saint", a-t-elle déclaré. "Je pense donc que le président Biden, à sa manière, ne fait que réitérer une position qui est très claire depuis longtemps." Lors de sa visite en Irlande, Biden a également félicité un joueur de rugby irlandais – un parent éloigné – qui, selon lui, avait "battu l'enfer des Black and Tans". Biden voulait dire l'équipe de rugby des All Blacks de Nouvelle-Zélande. Les Black and Tans étaient une force bri...tannique notoire qui cherchait à réprimer les combattants de l'indépendance irlandaise au début des années 1920.


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