Un groupe de démocrates a envoyé mardi une lettre à l'Attorney General Merrick Garland pour lui demander d'abandonner les poursuites contre le fondateur de WikiLeaks, Julian Assange, pour avoir publié des documents classifiés.

M. Assange doit répondre de 17 chefs d'accusation au titre de la loi sur l'espionnage et d'un chef d'accusation de complot en vue de commettre une intrusion informatique.

Les démocrates qui font pression sur Garland sur cette question sont menés par Rep. Rashida Tlaib (Mich. et comprennent également les représentants. Jamaal Bowman (N.Y.), Cori Bush (Mo.), Greg Casar (Texas), Alexandria Ocasio-Cortez (N.Y.), Ilhan Omar (Minn.) et Ayanna Pressley (Mass.).

Ils ont écrit que les accusations portées contre M. Assange "constituent une menace grave et sans précédent" pour les pratiques journalistiques et le premier amendement.

"Les groupes de défense de la liberté de la presse, des libertés civiles et des droits de l'homme ont insisté sur le fait que les charges retenues contre M. Assange constituent une menace grave et sans précédent pour l'activité journalistique quotidienne, protégée par la Constitution, et qu'une condamnation représenterait un recul historique pour le premier amendement", écrivent-ils dans la lettre.

Le groupe a fait référence à une déclaration commune publiée par de grandes organisations de presse du monde entier, dont le New York Times, The Guardian, El Pais, Le Monde et Der Spiegel, qui ont demandé aux États-Unis d'abandonner les poursuites contre M. Assange.

À l'époque, les médias avaient déclaré que les fuites de M. Assange révélaient "la corruption, les scandales diplomatiques et les affaires d'espionnage à l'échelle internationale".

"Cet acte d'accusation crée un dangereux précédent et menace de saper le premier amendement américain et la liberté de la presse", ont déclaré les médias.

M. Assange a été arrêté à Londres en avril 2019 à la suite d'une plainte déposée par les États-Unis. Il s'est depuis battu devant la justice britannique pour éviter d'être extradé vers les États-Unis. pour répondre aux accusations. Il a fait appel de la demande d'extradition en juillet 2022.

Des groupes tels qu'Amnesty International et la Fédération internationale des journalistes ont également demandé à l'administration Biden d'abandonner les poursuites.

"La poursuite de M. Assange marque la première fois dans l'histoire des États-Unis qu'un éditeur d'informations véridiques est inculpé en vertu de la loi sur l'espionnage", ont écrit les législateurs. "Les poursuites engagées à l'encontre de M. Assange, si elles obtiennent gain de cause, cela crée non seulement un précédent juridique permettant de poursuivre des journalistes ou des éditeurs, mais aussi un précédent politique".

"Nous vous demandons instamment d'abandonner immédiatement ces accusations datant de l'ère Trump à l'encontre de M. Assange et mettre fin à ces poursuites dangereuses", ont conclu les législateurs.

Ce n'est pas la première fois que les législateurs demandent au gouvernement d'abandonner les charges retenues contre Assange.

Le Républicain Ro Khanna (D-Calif.) a tweeté l'année dernière : "Indépendamment de ce que vous pensez d'Assange d'un point de vue moral, les poursuites engagées contre lui sont excessives et menacent la liberté de la presse".

La Républicaine Pramila Jayapal (D-Wash.) a déclaré lors d'une réunion publique en mars qu'elle convenait qu'il était temps de libérer M. Assange, qui est détenu depuis plus de trois ans.

Ni Khanna ni Jayapal n'ont signé la lettre demandant au ministère de la Justice d'abandonner les poursuites. The Hill a contacté les deux membres du Congrès pour obtenir des commentaires.

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