Le cabinet de conseil basé aux États-Unis a pris le contrôle de l'agenda de l'événement, façonnant son programme et la liste des invités pendant des années. Bon nombre des plus grands noms des affaires et de la politique traverseront le tapis rouge du majestueux hôtel Bayerischer Hof ce week-end pour la conférence annuelle de Munich sur la sécurité dans la capitale bavaroise. Mais pour identifier le véritable pouvoir derrière l'événement d'élite, rendez-vous à la page 169 de la bible annuelle de la conférence, le « Munich Security Report ».

Là, en lettres bleu profond dans la moitié inférieure de la page, se trouve un nom aussi familier pour la plupart des participants à la conférence que le leur : McKinsey. Au cours de la dernière décennie, le cabinet de conseil basé aux États-Unis a discrètement influencé l'ordre du jour de la conférence, selon les employés actuels et anciens ainsi que les documents internes consultés par POLITICO, dirigeant tout, de l'objet de son rapport de marque au programme de l'événement, en passant par les listes d'invités. La relation a été symbiotique : alors que le MSC à but non lucratif bénéficie de la force de rassemblement du cabinet de conseil en gestion le plus puissant au monde (gratuitement) et de son armée d'experts, McKinsey peut façonner l'agenda de l'un des principaux lieux de rencontre pour les élites mondiales, lui donnant l'opportunité de pousser des récits qui servent la clientèle de l'entreprise, qu'ils soient dans la défense, le secteur de l'énergie ou le gouvernement, disent les personnes qui clôturent la conférence.

Mais la collaboration est aussi délicate. Le MSC est un événement parrainé par l'État et organisé sous l'égide du gouvernement allemand. Sans l'implication étroite de l'État, qui, outre son soutien financier, aide également à recruter les leaders mondiaux qui donnent son cachet à la conférence, le MSC cesserait d'exister. L'étendue de l'influence de McKinsey en coulisses dans l'élaboration de l'ordre du jour de la conférence ne manquera pas de soulever des questions sur la gouvernance et la surveillance d'un événement qui se vend comme un forum neutre pour débattre des affaires mondiales. Dans une déclaration à POLITICO, la conférence a déclaré qu '«en tant qu'organisation politiquement indépendante et non partisane, le MSC est seul responsable du programme MSC», ajoutant que tous les participants à son événement phare «sont invités en tant qu'invités personnels par le président du MSC.”

McKinsey a décrit son association avec le MSC, qui qualifie l'entreprise de "partenaire de connaissances", comme celle d'un fournisseur de "faits et données accessibles au public" et de graphiques, ajoutant dans un communiqué qu'elle n'entreprenait pas de nouvelles recherches ou analyses  pour le rapport de sécurité MSC. La société a déclaré :
 
Nous n'avons aucun contrôle éditorial sur le rapport ni aucune influence sur ses sujets, et nous n'avons aucun rôle dans l'élaboration du programme de la conférence, de ses invités ou des événements. Toutes les affirmations contraires sont fausses.
"Le système McLeyen"

Ce qui rend la profondeur du partenariat du MSC avec McKinsey particulièrement sensible en Allemagne, c'est que l'entreprise a été au centre d'un scandale politique pendant le mandat d'Ursula von der Leyen en tant que ministre de la Défense allemande impliquant des allégations de copinage et d'irrégularités dans les achats. Le ministère de la Défense est l'un des principaux bailleurs de fonds du MSC. Après avoir été nommée ministre de la Défense en 2013, von der Leyen a embauché Katrin Suder, alors chef du bureau berlinois de McKinsey, en tant qu'assistante principale. Dans les années qui ont suivi, McKinsey, où deux des enfants de von der Leyen ont également travaillé, a obtenu des contrats d'une valeur de plusieurs millions de la part du ministère dans des circonstances douteuses, selon les critiques internes. L'affaire – surnommée «le système McLeyen» à Berlin – a déclenché une enquête parlementaire de près de deux ans et un rapport de 700 pages sur des allégations selon lesquelles le ministère aurait gaspillé des centaines de millions d'euros sur McKinsey et d'autres consultants. Au moment où la commission d'enquête a achevé ses travaux en 2020, cependant, von der Leyen était fermement installée à Bruxelles en tant que présidente de la Commission européenne et Suder avait quitté le ministère.

L'enquête a conclu que les relations entre le ministère de von der Leyen et les consultants étaient beaucoup trop confortables et qu'une grande partie du travail pour lequel ils avaient été embauchés aurait pu être gérée par la fonction publique. Bien que von der Leyen et Suder n'aient pas été accusés d'implication directe dans des pratiques d'approvisionnement douteuses, de nombreux politiciens de l'opposition ont fait valoir qu'ils portaient une responsabilité politique. Un porte-parole de von der Leyen, qui doit assister au MSC samedi, a refusé de commenter cet article. Suder n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Faire bouillir l'océan de Munich

Von der Leyen et Suder ont également joué un rôle central dans l'évolution de l'implication de McKinsey avec le MSC. En décembre 2012, alors que Suder dirigeait encore les opérations de McKinsey à Berlin, la société a organisé une « table ronde » exclusive dans la capitale allemande avec Wolfgang Ischinger, l'ancien ambassadeur d'Allemagne qui dirige le MSC. La réunion a débouché plusieurs mois plus tard sur le premier « Sommet sur l'avenir de la défense européenne », un rassemblement exclusif de « dirigeants militaires, industriels et universitaires » coparrainé par McKinsey et le MSC.

L'essentiel de l'initiative était d'inciter les décideurs politiques européens à mettre en commun leurs ressources et à orienter l'UE sur la voie d'une défense commune, un objectif de longue date mais insaisissable pour beaucoup en Europe. C'était également un objectif pour certains des plus gros clients de McKinsey dans le domaine de la défense, comme Airbus, qui a encouragé les achats communs dans la région. Et qui de mieux placé que McKinsey pour aider les ministères européens de la défense sur le difficile chemin de la rationalisation et de l'élimination des inefficacités ? 


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"Cette étude indépendante contient … des chiffres et des analyses clés concernant la productivité à long terme et le potentiel d'économies annuelles", a écrit Ischinger dans l'avant-propos d'un rapport de 33 pages que McKinsey a produit après l'événement. "Je suis convaincu que les professionnels de l'industrie, de l'armée et de la politique trouveront ce document utile et stimulant lorsqu'ils réfléchiront aux options pour l'avenir de la défense européenne." Le rapport de 2013, le premier d'une longue série, a marqué le début d'un processus qui allait transformer le MSC, selon des personnes proches de la conférence. McKinsey a proposé de renforcer la production analytique du MSC avec ses propres ressources, ont déclaré des personnes proches du MSC, inondant la zone d'analyses, une approche que les McKinsey appellent "faire bouillir l'océan". 

"J'ai été ravi de voir que les analyses passées issues de notre coopération se sont retrouvées au cœur du débat européen sur la défense", écrivait Ischinger quelques années plus tard. "Nos conclusions - par exemple, sur la fragmentation des capacités européennes et sur le potentiel d'économies annuelles si les pays européens organisaient conjointement les marchés de la défense - ont été largement utilisées dans les apparitions publiques et les documents officiels des ministres de la Défense et d'autres dirigeants européens."

Lorsque Ischinger a repris le MSC en 2008, la conférence avait du mal à rester pertinente. Fondé au plus fort de la guerre froide en tant que conclave pour les alliés de l'OTAN, le MSC attirait toujours des piliers (y compris le vice-président américain de l'époque, Joe Biden, qui y avait participé pour la première fois dans les années 1970), mais avait perdu une grande partie de son flair et de sa pertinence. Près de 90% des participants étaient des hommes et la grande majorité avait plus de 50 ans.

Avec les conseils de ses amis de McKinsey, Ischinger a accéléré la transformation du MSC, élargissant son calendrier d'événements exclusifs, y compris à l'hôtel chic Schloss Elmau dans les Alpes bavaroises, et faisant appel à des dizaines de nouveaux sponsors. En 2014, le nombre de sponsors est passé à près de 30 contre seulement six en 2010 et les contributions ont bondi à plus de 2 millions d'euros, selon les dossiers internes consultés par POLITICO. Cependant, alors même que l'argent arrivait, le conseil consultatif d'Ischinger – qui comprenait à l'époque plusieurs PDG allemands, un prince saoudien et un ancien gouverneur de Bavière – craignait de trop étendre l'organisation et de gagner la réputation de sacrifier de la substance pour un gain financier, selon aux documents internes. Surtout, ils ne voulaient pas que le MSC se transforme en une copie du Forum économique mondial de Davos, en Suisse.

"La beauté du MSC est son caractère limité, ciblé, sérieux et non commercial par rapport à Davos, qui est une" machine à gagner de l'argent "et un événement de réseautage", lit-on dans un résumé interne du point de vue du conseil d'administration. L'avis du conseil était de "garder le groupe de sponsors petit" et "discret". Ischinger avait cependant ses propres idées. 

Mutualiser les ressources

En von der Leyen, qui est devenue ministre de la Défense fin 2013, un rôle qui lui a également donné son mot à dire lors de la conférence, Ischinger a gagné une alliée déjà prête, ont déclaré des personnes proches du MSC. Et avec Suder, l'ancien chef berlinois de McKinsey, à la droite de von der Leyen, Ischinger avait une ligne directe avec le ministère de la Défense. C'est pendant avec le mandat de von der Leyen que le partenariat entre McKinsey et le MSC a fleuri. Von der Leyen et Suder avaient juré de réformer et de moderniser la Bundeswehr ou l'armée allemande dysfonctionnelle. Le MSC était une occasion parfaite pour montrer que ce qu'ils avaient promis serait une nouvelle aube dans la politique de sécurité allemande.


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"Si nous, Européens, voulons rester un acteur sérieux de la politique de sécurité, nous devons mettre en commun la planification et l'action", a déclaré von der Leyen lors de la conférence lors de son premier grand discours début 2014, faisant écho à la ligne articulée par Ischinger et McKinsey lors de leur " Future of European Defence Summit " quelques mois plus tôt. Après le discours de von der Leyen, les directeurs généraux de l'entrepreneur de défense Raytheon et de la société aérospatiale Airbus ont pris la parole aux côtés de l'ancien secrétaire général de l'OTAN, Javier Solana. Frank Mattern, directeur principal chez McKinsey, les a présentés. Pour le conseil, la chorégraphie n'aurait pas pu être meilleure.

Les écrivains fantômes

Un an plus tard, le MSC a dévoilé son premier rapport sur la sécurité de Munich : « Ordre effondré, gardiens réticents ». Dans son introduction, Ischinger décrit le rapport comme un "démarreur de conversation" pour la conférence, qui a eu lieu peu de temps après sa publication. C'était aussi l'occasion pour McKinsey de définir l'agenda. "L'Europe pourrait économiser 13 milliards d'euros par an en mutualisant les achats de défense", affirme le rapport dans son premier chapitre, citant McKinsey. Dans les remerciements, le rapport cite McKinsey au milieu d'une longue liste de groupes de réflexion et de ministères gouvernementaux pour "recherche et contribution". Ce qu'il ne révèle pas, c'est que le rapport a été en grande partie conçu et financé par le cabinet de conseil.

Des personnes proches du MSC affirment que l'organisation s'est efforcée de dissimuler l'étendue de l'implication de McKinsey. Bien que le nom d'un consultant McKinsey, Kai Wittek, soit répertorié comme membre de «l'équipe éditoriale», son affiliation n'a pas été mentionnée. En fait, Wittek - l'un des auteurs du rapport McKinsey de 2013 issu de la collaboration initiale de l'entreprise avec Ischinger - a été envoyé au MSC pendant des mois pour travailler sur le rapport, selon des personnes proches du dossier. Wittek, qui travaille maintenant pour un entrepreneur de défense allemand, n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Le MSC a déclaré dans un communiqué qu'il "a toujours exercé un contrôle éditorial total sur le rapport de sécurité de Munich" et qu'il était "engagé dans la transparence concernant tous ses partenariats". Il a déclaré que sa coopération avec des partenaires extérieurs était toujours étiquetée. Dans le cas de McKinsey, l'entreprise a fourni un soutien pour le rapport avec la conception graphique, la production et la relecture, "des domaines où le MSC ne disposait pas de ressources et de capacités propres". Bien que McKinsey ait régulièrement été répertorié dans les remerciements des rapports du MSC et en tant que sponsor d'articles individuels, comme un article de 2019 sur l'intelligence artificielle, l'étendue de son implication a été plus importante, l'entreprise payant même la facture pour l'impression des rapports de production, selon des personnes proches de la conférence.

En 2016 , un autre homme de McKinsey, Quirin Maderspacher, a rejoint l'équipe aux côtés de Wittek. Maderspacher a déclaré que pendant les 18 mois où il a travaillé directement sur le contenu éditorial des rapports, il avait un contrat avec le MSC. Il est ensuite retourné chez McKinsey en tant qu '«associé principal». Bien qu'il ait continué à travailler avec le MSC, ce n'était que pour des projets directement parrainés par McKinsey, a-t-il déclaré. Le MSC a déclaré que certains employés de McKinsey ont travaillé pour le MSC dans le cadre du soi-disant «programme de congé social» de l'entreprise, en vertu duquel les membres du personnel bénéficient d'un congé sabbatique pour rejoindre une organisation à but non lucratif. Les principaux partenaires de McKinsey impliqués dans la gestion de la relation MSC, cependant, ne poursuivaient pas de travail caritatif, ont déclaré les employés actuels et anciens de la conférence.

Ce groupe comprenait Mattern, l'associé senior Wolff van Sintern, spécialiste de l'aérospatiale et de la défense, et Gundbert Scherf, un associé de McKinsey qui a quitté le cabinet en 2014 pour travailler pour von der Leyen et Suder au ministère de la Défense avant de revenir chez McKinsey en 2017. Aucun des trois hommes, qui ont tous quitté McKinsey depuis, n'a répondu aux demandes de commentaires. Au fil des ans, McKinsey a cherché à déplacer l'attention du rapport vers des questions importantes pour ses clients, de la cybersécurité aux drones, ont déclaré des personnes proches de la conférence. Les contributeurs du MSC étaient pour la plupart des diplômés récents et inexpérimentés, ce qui permettait aux consultants seniors de pousser plus facilement leur ligne, ont déclaré les gens. Pourtant, McKinsey a pris soin de rester dans l'ombre. En plus de guider la direction des rapports, McKinsey a offert des conseils sur la façon de structurer le programme de la conférence et même sur qui inviter, ont déclaré les personnes proches du MSC.

Il en a été ainsi jusqu'en 2020, lorsque, au milieu de l'enquête parlementaire sur les contrats de McKinsey avec le ministère de la Défense de von der Leyen, le MSC a proposé un compte rendu plus complet de son propre engagement avec l'entreprise. Le rapport de cette année-là énumérait les noms de neuf employés de McKinsey dans les remerciements, les remerciant pour « leur contribution au rapport » et « leur soutien dans le processus de conception et de mise en page ». 


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Parmi ceux cités figuraient Scherf et van Sintern.

Une copie de Davos

La collaboration a porté ses fruits pour Ischinger à d'autres égards. Son expérience avec McKinsey l'a inspiré à créer son propre cabinet de conseil, Agora Strategy Group, en 2015, ont déclaré d'anciens associés. Comme McKinsey, Agora a opéré dans les coulisses du MSC, attirant un examen minutieux, bien qu'ayant peu de répercussions, le MSC a déclaré :
 
Compte tenu du partenariat de longue date entre le MSC et McKinsey & Company, l'ambassadeur Ischinger a, au cours d'une décennie ou plus, été en contact avec un certain nombre de cadres supérieurs de McKinsey, tout comme avec les dirigeants des nombreux partenaires et sponsors de le MSC.
Ischinger a démissionné de la gestion quotidienne du MSC l'année dernière, mais dirige toujours la fondation qui supervise l'événement. Ses liens avec McKinsey continuent d'être profonds. Par exemple, la firme a contribué au financement de la Hertie School, une université privée à Berlin, où l'ancien ambassadeur a créé un centre pour la sécurité internationale. Après avoir quitté le ministère de la Défense, Suder a rejoint Ischinger au centre en tant que « chercheur principal » et est également administrateur. Son ancien collègue de McKinsey Mattern, un autre confident d'Ischinger au MSC, est devenu le chef du conseil d'administration de Hertie. Bien qu'ils aient quitté l'entreprise, leur influence sur la conférence continue de se faire sentir.

Ischinger et sa collaboration avec McKinsey ont également laissé leur empreinte sur la nature de la conférence elle-même. Avec un chiffre d'affaires annuel de plus de 12 millions d'euros et une centaine de sponsors (dont McKinsey), le MSC est en passe de devenir ce que craignait il y a dix ans son conseil consultatif : une copie de Davos.

Source :
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