Les messages pourraient faire la lumière sur des accords pour les achats en milliards d'euros de vaccins COVID-19. Le New York Times poursuit la Commission européenne en justice pour l'incapacité de l'institution exécutive à publier des SMS entre sa présidente Ursula von der Leyen et le PDG de Pfizer, Albert Bourla. Le journal affrontera des avocats de l'UE devant la plus haute juridiction, arguant que la Commission est légalement tenue de publier les messages, qui pourraient contenir des informations sur les accords controversés pour acheter des milliards d'euros de doses de COVID-19.

L'affaire a été déposée le 25 janvier et publiée lundi sur le registre public de la Cour européenne de justice, mais aucune information détaillée n'est encore disponible en ligne. Deux personnes proches du dossier ont confirmé les détails de l'affaire à POLITICO. Le New York Times a refusé de commenter l'affaire. Une déclaration de la publication annonce :
 
Le Times dépose de nombreuses demandes d'accès à l'information et maintient un dossier actif. Nous ne pouvons pas commenter pour le moment le sujet de ce procès.
La Commission européenne n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Le procès fait suite à une enquête de janvier 2022 de la Médiatrice européenne Emily O'Reilly, qui a identifié une mauvaise gestion lors des tentatives de la Commission de récupérer initialement les SMS, à la suite d'une demande d'accès public du journaliste de netzpolitik.org, Alexander Fanta. L'enquête du Médiateur a révélé que la Commission n'avait pas explicitement demandé au bureau personnel du président de rechercher les SMS. En réponse, la commissaire européenne aux valeurs et à la transparence, Věra Jourová, a affirmé que les messages texte avaient peut-être été supprimés, en raison de leur "nature éphémère et de courte durée".

Le quotidien allemand Bild avait précédemment déposé une série de poursuites contre la Commission pour obtenir la divulgation de documents liés aux négociations pour acheter les vaccins COVID-19 fabriqués par Pfizer/BioNTech et AstraZeneca. Alors que plusieurs de ses requêtes ont été rejetées par les tribunaux, Bild – qui, comme POLITICO, appartient à l'éditeur Axel Springer – a obtenu certains documents relatifs aux pourparlers, y compris une correspondance par e-mail à partir de juin 2020. Aucune information sur les contacts antérieurs de von der Leyen avec Bourla, le PDG de Pfizer, n'a cependant été révélée à la suite du litige de Bild.

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