Lundi, la Maison Blanche a reconnu qu'un "petit nombre" de documents classifiés avait été trouvé dans un bureau utilisé par Biden.

WASHINGTON - Des collaborateurs du président Joe Biden ont découvert au moins un lot supplémentaire de documents classifiés dans un lieu distinct du bureau de Washington qu'il utilisait après avoir quitté l'administration Obama, selon une personne au fait de la question.

Depuis novembre, après la découverte de documents portant des marques classifiées dans son ancien bureau, les assistants de Joe Biden recherchent tout autre matériel classifié qui pourrait se trouver dans d'autres endroits qu'il a utilisés, a déclaré la source, qui a parlé sous couvert d'anonymat pour fournir des détails sur l'enquête en cours.

La Maison Blanche n'a pas répondu à une demande de commentaire. Le ministère de la Justice n'a fait aucun commentaire.

La découverte initiale de documents classifiés dans un bureau utilisé par Biden après sa vice-présidence a été rapportée pour la première fois lundi par CBS News.

Le niveau de classification, le nombre et l'emplacement précis des documents supplémentaires n'étaient pas immédiatement clairs. Il n'a pas non plus été immédiatement précisé quand les documents supplémentaires ont été découverts et si la recherche de tout autre matériel classifié que Biden pourrait détenir de l'administration Obama est terminée.

Les assistants de M. Biden ont passé au crible des documents stockés ailleurs que dans son ancien bureau de Washington pour déterminer s'il existe d'autres documents classifiés qui doivent être remis aux Archives nationales et examinés par le ministère de la Justice, a déclaré la personne au courant de l'affaire.

La recherche a été décrite comme exhaustive, avec l'objectif d'obtenir un compte rendu complet de tous les documents classifiés qui pourraient avoir été emballés par inadvertance dans des boîtes lorsque Biden a vidé l'espace de bureau du vice-président en janvier 2017.

Le sénateur Josh Hawley, R-Mo, a réagi sur les médias sociaux quelques minutes après le reportage de NBC News sur les nouveaux documents, en tweetant les mots "Conseil spécial".

La Maison Blanche a publié lundi une déclaration confirmant qu'un "petit nombre de documents" avec des marquages classifiés qui semblaient provenir de l'administration Obama avaient été trouvés dans un groupe de réflexion de Washington lié à Biden le 2 novembre.

Les documents ont été découverts dans un placard fermé à clé par les avocats de M. Biden alors qu'ils se préparaient à libérer les bureaux du Penn Biden Center for Diplomacy and Global Engagement, a déclaré Richard Sauber, conseiller spécial du président, dans un communiqué lundi.

L'Université de Pennsylvanie avait loué une suite de bureaux pour le centre en février 2018, dont un pour l'usage personnel de Biden, alors citoyen privé, lorsqu'il était à Washington.

Biden a déclaré aux journalistes mardi qu'il était "surpris" par la découverte, et qu'il ne savait pas ce que contenaient les documents.

Le président et le vice-président de la commission sénatoriale du renseignement ont écrit à la directrice du renseignement national Avril Haines pour lui demander l'accès aux documents classifiés, une évaluation des dommages par la communauté du renseignement et un briefing sur les documents de Biden et de Trump, ont déclaré trois membres du personnel du Congrès. Cette demande est similaire à la façon dont la commission a demandé des informations après le raid à Mar-a-Lago, la station balnéaire de l'ancien président Donald Trump en Floride, ont déclaré les membres du personnel.

Selon M. Sauber, les avocats de M. Biden ont immédiatement contacté les Archives nationales au sujet de cette découverte, et l'agence a pris le contrôle des documents le lendemain.

Deux sources au fait de l'affaire ont déclaré que moins d'une douzaine de documents portant une mention classifiée avaient été trouvés dans le bureau.

Les Archives ont transmis l'affaire au ministère de la Justice.

Le procureur général des États-Unis, Merrick Garland, a demandé à John R. Lausch, procureur du district nord de l'Illinois, nommé par Trump, d'examiner comment le matériel classifié s'est retrouvé dans le placard, a déclaré lundi une source familière de l'affaire à NBC News.

"Nous coopérons pleinement", a déclaré M. Biden mardi.

La possession par Trump de plus de 100 documents avec des marquages classifiés malgré une assignation à leur restitution fait l'objet d'une enquête criminelle fédérale par le ministère de la Justice.

M. Trump s'est moqué à plusieurs reprises de M. Biden au sujet de cette découverte sur son compte Truth Social, tout en suggérant qu'il avait été injustement ciblé par les enquêteurs fédéraux, malgré les faits très différents entre son cas et celui de M. Biden. "Une arnaque géante", a-t-il écrit.

Bradley Moss, un avocat spécialisé dans les questions de sécurité nationale et un critique fréquent de Trump, a tweeté après le reportage de NBC : "Rien de ce que j'ai vu ne m'a encore fait changer d'avis sur le fait que Biden et son équipe, pour le moment du moins, ne risquent pas d'être exposés à des poursuites pénales. Je n'ai pas non plus de raison de croire que cela change le calcul d'une mise en accusation de Trump. Cela dit, ce manque de rigueur de la part de l'équipe de Biden me met en colère."

Source :
crnimg21336