Un ancien royaume maya d'il y a environ 2 000 ans a été découvert enterré dans le nord du Guatemala, selon des chercheurs. Les archéologues ont découvert près de 1 000 anciennes colonies mayas dans le bassin karstique Mirador-Calakmul et la crête environnante. Dans ces colonies, ils ont identifié 417 villes et villages qui existaient entre 1 000 avant JC et 100 après JC, selon une étude publiée en ligne le 5 décembre par Cambridge University Press. 

En utilisant la technologie LiDAR, une méthode de télédétection qui génère des images tridimensionnelles et des informations sur la surface de la Terre, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration, les chercheurs ont déterminé que les colonies constituaient un royaume plus sophistiqué et interconnecté. Les archéologues ont déclaré que leurs découvertes montrent un royaume hautement fonctionnel au niveau de l'État "relié par des chaussées, formant un réseau d'interactions sociales, politiques et économiques implicites" et "qui nécessitait de grandes quantités de travail et de ressources, amassées par une organisation et une administration vraisemblablement centralisées.

Voici quelques-unes de leurs découvertes. 

TERRAINS DE BALLE 

Dans le réseau de colonies, les archéologues ont découvert un total de 30 terrains de balle, selon l'étude.

Les courts, qui mesuraient environ 30 à 65 pieds de long, étaient généralement composés de "deux structures parallèles, souvent dans un axe nord-sud", ont déclaré les chercheurs. Sur l'un des plus grands sites, El Mirador, sept courts ont été découverts : trois petits et quatre grands. Les plus grandes cours sont situées dans la Grande Acropole centrale du site, indiquant ce qui aurait pu être le siège du pouvoir du souverain. 

MAÎTRISE DE L'EAU : RÉSERVOIRS ET BARRAGES 

Les nouvelles découvertes ont également permis aux chercheurs de mieux comprendre dans quelle mesure les civilisations anciennes contrôlaient leurs sources d'eau.

Les civilisations du bassin karstique de Mirador-Calakmul comptaient sur les marais environnants comme sources d'eau, créant un besoin aux réservoirs de retenir l'eau, ont déclaré des chercheurs. Les données LiDAR ont révélé 195 réservoirs artificiels ainsi qu'une
 
série de systèmes de réservoirs monumentaux conçus pour le captage et le contrôle de grandes quantités d'eau.
 

Plusieurs barrages ont également été découverts dans le royaume. 

CHAUSSÉES : UN « COURONNEMENT » 

Décrit comme une "réussite suprême", un système ramifié de chaussées inter et intra-sites existait au sein du royaume maya, indiquant "la connectivité et l'intégration intracommunautaires", ont déclaré les chercheurs. La plupart des chaussées du système ont été construites avec des mélanges de chaux et d'argile qui ont nécessité une main-d'œuvre importante.


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Les nouvelles découvertes ont révélé que la plupart des chaussées étaient centrées à El Mirador, la plus grande civilisation du royaume, ce qui suggère "une centralisation administrative", selon les chercheurs. Le système pointe également vers le développement de systèmes politiques et économiques à la suite d'une autorité. 

ARCHITECTURE : PYRAMIDES ET SOLS CONNECTES 

Les nouvelles découvertes ont également révélé l'existence de structures architecturales complexes à travers le royaume. Les groupes électroniques, utilisés pour les rituels et les cérémonies, se composent d'un certain nombre de structures, généralement une pyramide en face d'une plate-forme flanquant une place plus grande. Ces groupes ont été trouvés dans un certain nombre de colonies du royaume, dont la taille varie en fonction de la complexité de la colonie, ont indiqué les chercheurs.


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Les colonies contenaient également une architecture triadique, généralement des pyramides. Les structures complexes et les matériaux de construction utilisés pour ériger ces pyramides sont révélateurs de l'organisation au sein des anciennes colonies, ont déclaré les chercheurs. On estime qu'une pyramide, située au centre d'El Mirador, a nécessité 5 ans de travail constant de la part de 158 ouvriers.

 
 
L'ensemble du bâtiment aurait pu avoir jusqu'à 6 000 000 à 10 000 000 de jours par personnes de travail
— ont déclaré les chercheurs.

Source :
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