Le républicain de haut rang de la commission des affaires étrangères de la Chambre accuse les hauts responsables de l'administration Biden d'avoir violé la loi en bloquant les efforts de surveillance de l'aide américaine en Afghanistan, dans une lettre obtenue exclusivement par The Hill. 

La lettre sert de salve d'ouverture sur la façon dont les républicains, lorsqu'ils prendront le contrôle de la Chambre en janvier, prévoient d'enquêter sur le retrait de l'administration Biden d'Afghanistan en août 2021. 

Le représentant Michael McCaul (Texas), le meilleur républicain du panel des affaires étrangères et probablement son prochain président, a envoyé une lettre au département d'État, au département du Trésor et à l'Agence américaine pour le développement international (USAID) critiquant les agences pour avoir refusé de se conformer avec le Bureau de l'inspecteur général spécial pour la reconstruction de l'Afghanistan (SIGAR). 

"Le refus du Département d'État, du Trésor et de l'USAID de se conformer aux demandes de SIGAR est illégal et inacceptable", a écrit McCaul. "Je vous exhorte dans les termes les plus forts à veiller rapidement à ce que les entités que vous dirigez mettent fin à cette obstruction et reviennent à se conformer pleinement à la surveillance de SIGAR avant qu'une action du Congrès ne devienne nécessaire." 

Le membre de rang a cité un rapport du SIGAR publié en octobre qui indiquait que plusieurs agences gouvernementales américaines n'avaient pas coopéré à ses efforts de surveillance, et une lettre de l'inspecteur général du SIGAR au comité en juin, selon laquelle l'USAID et le département du Trésor "avaient refusé de coopérer avec SIGAR à quelque titre que ce soit. 

La lettre de McCaul, datée du 1er décembre, a été envoyée au secrétaire au Trésor Janet Yellen, au secrétaire d'État Antony Blinken et à l'administrateur de l'USAID Samantha Power. 

McCaul a donné aux hauts responsables de Biden un délai de deux semaines pour fournir tous les documents liés au «refus des agences de se conformer à toute demande SIGAR depuis le 16 août 2021», citant la date à laquelle le gouvernement soutenu par les États-Unis en Afghanistan a fui Kaboul alors que les talibans pris le contrôle de la ville. 

La lettre repousse les diverses affirmations fournies par les trois agences au SIGAR, lorsqu'elles ont répondu aux demandes de l'enquêteur, comme ne relevant pas de son mandat de documenter les efforts de reconstruction américains. 

McCaul cite que le département d'État et le conseiller juridique de l'USAID ont écrit au SIGAR en juillet que ses demandes d'informations n'étaient pas liées à la reconstruction et dépassaient le cadre de sa compétence, affirmant que les États-Unis avaient cessé de fournir des fonds aux fins de la reconstruction en Afghanistan depuis la prise de contrôle des talibans. en août 2021. 

McCaul cite également les arguments du Département d'État et de l'USAID selon lesquels les enquêtes SIGAR sont inutiles et font double emploi parce que d'autres inspecteurs généraux et le Congrès mènent des efforts de surveillance, qualifiant le raisonnement de "non seulement juridiquement non pertinent, mais substantiellement trompeur".

"Le SIGAR coordonne et décongestionne son travail avec les inspecteurs généraux du département d'État et de l'USAID, notamment par le biais du groupe de coordination du projet OIG Afghanistan, qui se réunit toutes les six semaines", a-t-il écrit, ajoutant : "le SIGAR se distingue des autres inspecteurs généraux dans sa croix -autorité juridictionnelle pour auditer toutes les agences et son expertise de longue date dans la surveillance de l'Afghanistan. La suppression du SIGAR affaiblirait fondamentalement la surveillance liée à l'Afghanistan.

SIGAR a été créé en 2008 pour assurer une surveillance indépendante et objective de la manière dont les fonds américains étaient utilisés dans les efforts de reconstruction en Afghanistan. Le bureau de surveillance a continué à publier ses rapports trimestriels même après que les États-Unis ont mis fin à leur présence de 20 ans en Afghanistan.  

"Le Département d'État et l'USAID n'ont pas le pouvoir de déterminer l'étendue de la compétence de SIGAR ou de s'y soustraire au motif qu'ils ne considèrent plus leurs programmes comme de la 'reconstruction'", écrit McCaul dans la lettre.

Un porte-parole du Département d'État a répondu à une demande de commentaire de The Hill en disant: "Malgré notre désaccord concernant le mandat de SIGAR, nous continuons à fournir des réponses aux demandes de SIGAR et chercherons d'autres opportunités de le faire à l'avenir, dans un esprit de coopération. .”

Un porte-parole de l'USAID a déclaré à The Hill que l'agence avait fourni des réponses écrites au SIGAR à "des dizaines de questions, ainsi que des milliers de pages de documents réactifs, d'analyses et de feuilles de calcul décrivant des dizaines de programmes faisant partie de l'effort de reconstruction du gouvernement américain en Afghanistan". même si le porte-parole a affirmé que les États-Unis avaient cessé de fournir une assistance aux fins de la reconstruction de l'Afghanistan avec la prise de contrôle des talibans. 

« Nous travaillons fréquemment, régulièrement avec SIGAR dans le cadre de son mandat statutaire. En plus du SIGAR, le Département d'État et l'USAID continuent de coopérer avec les organes de contrôle - y compris les comités du Congrès et les inspecteurs généraux des deux agences - qui ont compétence sur l'aide que les États-Unis fournissent actuellement à l'Afghanistan, y compris les 1,1 milliard de dollars d'aide humanitaire qui est fourni depuis août 2021 », ont-ils déclaré.

Les démocrates et les républicains ont critiqué le président Biden et ses responsables pour le retrait américain de l'Afghanistan, qui s'est déroulé sur deux semaines chaotiques en août 2021. 

À cette époque, des centaines de milliers de personnes ont envahi le principal aéroport de Kaboul pour fuir le pays à la suite de la prise de contrôle par les talibans et de l'établissement d'un régime islamiste strict qui s'est depuis efforcé d'éliminer les femmes de la vie publique et d'anéantir plus de deux décennies de démocratie, ce que les États-Unis et les alliés ont travaillé à construire.  

Les États-Unis ont dépensé environ 2,2 billions de dollars au cours de leur présence de 20 ans en Afghanistan, qui a commencé par une invasion à la suite des attentats terroristes du 11 septembre 2001. 

Alors que plus de 150 000 personnes ont été évacuées au cours des deux semaines d'août, un attentat suicide à l'aéroport a tué 13 soldats américains et 150 Afghans, et en a blessé des dizaines d'autres. Des centaines d'Américains ont été laissés pour compte lorsque les États-Unis ont mis fin à leur évacuation le 31 août, et des dizaines de milliers d'Afghans qui travaillaient aux côtés des forces de sécurité américaines étaient confrontés à l'incertitude, soit bloqués en Afghanistan, soit dans les limbes à l'extérieur du pays.  

Les républicains ont décidé de tenir l'administration Biden responsable du retrait de l'Afghanistan. Les législateurs du GOP de la Chambre hériteront du pouvoir d'assignation lorsqu'ils prendront le contrôle de la majorité en janvier et l'exerceront probablement pour des entretiens avec des responsables de Biden et des documents liés à l'effort.  

La lettre de McCaul fait suite à une demande envoyée en octobre au Département d'État pour qu'il conserve tous les documents liés au retrait d'Afghanistan.  

En décembre 2021, le département d'État a nommé l'ancien secrétaire d'État par intérim Dan Smith pour diriger un examen des opérations américaines en Afghanistan qui couvrira la période entre janvier 2020 et août 2021. Un porte-parole du département d'État a déclaré à The Hill à l'époque que le rapport final sera être classée mais que l'agence serait « aussi transparente que possible ». 

Vendredi, le porte-parole du département d'État, Ned Price, a déclaré à The Hill que l'examen de Smith était en cours.

"Des collègues de l'administration sont en train de tirer des leçons clés de cette période en Afghanistan", a-t-il déclaré.

"Bien sûr, nous voulons être aussi transparents que possible, mais nous le ferons toujours conformément à la classification et à la protection des informations sensibles, ce processus est en cours, donc je n'ai rien de plus à offrir pour le moment", a-t-il poursuivi.

Price a ajouté que les responsables du département d'État "se sont entretenus régulièrement avec les membres du Congrès depuis et bien sûr bien avant le retrait d'Afghanistan en août de l'année dernière". 

"Des responsables du département d'État ont participé à des dizaines, sinon plus, d'auditions et de briefings avec les membres et leur personnel, je suis certain que cela continuera dans les mois à venir", a-t-il déclaré.

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